„Social media este cel mai bun mod de a comercializa cu un buget mai redus” Cele 5 lecții pe care le-am învățat fiind un fondator de 20 de lucruri

Am avut plăcerea să o intervievez pe Kelly Belknap.
Numele meu este Kelly Belknap, iar eu sunt cofondatorul Adventurist Backpack Co., în vârstă de 26 de ani, proiectăm rucsacuri minimaliste pentru călătorii, cu o cauză socială. Pentru fiecare rucsac vândut, oferim 25 de mese familiilor nevoiașe din întreaga SUA De la lansarea noastră în septembrie, am putut oferi peste 17.000 de mese familiilor care au nevoie.

Jean: Mulțumesc foarte mult că ai făcut asta cu noi! Care este „backstory-ul” tău de a deveni fondator?

Soția mea Matilda și cu mine am început Adventurist Backpack Co. în septembrie 2017.

Sunt un Coloradan originar, iar Matilda este din Suedia. Ne-am întâlnit pentru prima dată în Colorado în urmă cu 5 ani, când aveam 21 și, respectiv, 18 ani și ne-am dat seama rapid că avem o pasiune împărtășită pentru călătorii și aventuri. Cu viața noastră învârtită în jurul călătoriilor și petrecând aproximativ 3 - 4 luni din an în Suedia, ne-am dat seama că o mulțime de oameni din Scandinavia folosesc rucsacuri pentru a adăuga stilul personal. Rucsacurile sunt un accesoriu pentru ținutele lor, nu doar un instrument funcțional pentru a transporta lucrurile. Această idee, în combinație cu lupta pentru a găsi un rucsac de înaltă calitate / la modă (la un preț rezonabil) pentru călătoriile noastre, ne-a determinat să proiectăm un rucsac. care a combinat stilul minimalist al Scandinaviei cu o atingere rustică a Colorado.

Jean: Ce crezi că face compania ta să iasă în evidență? Puteți împărtăși o poveste?

Ideea care a pus compania în mișcare a venit în timpul unei călătorii de backpacking în întreaga lume. În timpul călătoriilor noastre de-a lungul primăverii / verii, înainte de începerea companiei, am fost martorii greutăților familiilor care se luptau de foame. Dorind să facem ce am putut să ajutăm, am pregătit mese în fiecare dimineață și ne-am umplut pachetele, înmânând mese oricui are nevoie pe parcursul zilei.

Deși întreaga noastră experiență ne-a influențat, o interacțiune în specific ne-a inspirat să transformăm această idee în capul nostru în realitate. În timp ce petreceam timp în Bratislava, Slovacia ne-am întâmplat cu o familie aflată într-o situație sfâșietoare. Familia era formată din doi părinți și cei trei copii ai lor. În urmă cu mai puțin de un an, ei locuiau într-o casă, lucrau mai multe locuri de muncă și puteau pune mâncare pe masă în fiecare zi. Cu concedieri de la cei doi angajatori ai tatălui și o boală bruscă care a scăzut munca pentru mamă, au fost puși într-o situație imposibilă. Creșterea costurilor medicale și lipsa veniturilor i-au obligat să plece de acasă și să plece pe stradă. (Cel mai rău loc absolut pe care ni-l putem imagina că trebuie să facem față acestor probleme.) A vedea durerea și vinovăția în ochii părinților, a nu fi capabili să ofere elementele de bază pentru copiii lor a fost cu adevărat dezolant. Acest lucru a arătat cu adevărat o situație pe care am realizat că am auzit-o de o mie de ori, dar niciodată nu am fost martorii cu adevărat. Oricine poate ajunge într-adevăr în acest tip de situație din cauza circumstanțelor pur ghinioniste.

La întoarcerea în SUA cu această conștientizare accentuată, am început să observăm situații similare în propriul nostru oraș și comunitate (Capitol Hill, Denver). Întrucât aveam deja planuri de a introduce rucsacurile pe piață, am văzut aceasta ca o oportunitate perfectă de a face bine. Am vrut să garantăm un flux constant de mese celor care au nevoie în comunitățile noastre, în loc de donarea ocazională de la necunoscuți când sunt capabili.

Prin antreprenoriat, suntem capabili să ajutăm lupta împotriva foamei mai mult ca niciodată, în timp ce ne străduim să oferim celor care au nevoie de toate oportunitățile de a reuși. Credem că bunătatea simplă poate merge mult în viață și în afaceri. Fără formule sau procente, doar 25 de mese furnizate de fiecare dată.

De la lansarea noastră, acum 9 luni, am oferit peste 17.000 de mese familiilor aflate în dificultate din Statele Unite.

Jean: Lucrezi la proiecte interesante acum?

În acest moment, proiectăm al doilea rucsac, care va fi o versiune mai mare a actualului nostru sac de zi, pentru utilizare în călătorii mai lungi / în weekend. Avem modele suplimentare și în lucrări, pe care sperăm să le lansăm la jumătatea anului 2019.

Jean: Ai o carte preferată care a avut un impact profund asupra vieții tale? Puteți împărtăși o poveste?

Aceasta este grea, deoarece există nenumărate cărți care ne-au influențat în călătoria noastră de a începe o companie.

Câțiva care ies în evidență sunt: ​​Steve Jobs de Walter Issacson, Start Something That Matters de Blake Mycoskie și The Alchemist de Paulo Coelho.

Cartea Steve Jobs este favorită, deoarece arată cum puterea, inovația și designul pot crea o companie care influențează lumea.

Începeți ceva ce contează este o citire uimitoare care explică modul de utilizare a antreprenoriatului pentru a ajuta la întoarcerea unei cauze importante și că capitalismul și întreprinderile cu profit pot face ceva bun în lume.

Alchimistul este unul dintre preferatele mele din toate timpurile, ca călătorie fictivă, cu tot felul de lecții despre viață și urmărirea pasiunii tale. O citire extrem de recomandată pentru oricine se află la răscruce.

Jean: Care sunt „5 lecții pe care le-am învățat ca fondator de douăzeci și ceva” și de ce? Vă rugăm să împărtășiți o poveste sau un exemplu pentru fiecare.

# 1 Mergeți pentru asta. Fără a lua măsuri pentru a începe de fapt ceva, veți fi în limbo de a planifica ceva pentru totdeauna. Este atât de ușor să doriți să așteptați până când sunteți complet gata să începeți ceva, dar începeți doar acum, timpul perfect nu există.

# 2 Social media este cea mai bună metodă de a comercializa pe un buget mai redus. Am început fără niciun capital pentru comercializare (investiția noastră de 4000 USD de la părinții mei a fost direct plătită pentru fabricarea / expedierea rucsacurilor noastre, deci nu a mai rămas nimic. Aceasta a însemnat pornirea conturilor de social media, postarea și interacțiunea cu comunitatea au fost singurele noastre mijloace reale de a scoate cuvântul. Două săptămâni în urmă, am fost abordați de un magazin de vânzare cu amănuntul din Montana care dorea să comande 1/6 din stocul nostru total de rucsacuri, totul pentru că am avut o pagină bună pe Instagram. Nu știți niciodată cine ar putea veni. în contact cu online.

# 3 Pentru mine, mi-am dat seama că stabilirea unui program / listă de activități pentru fiecare zi este de neprețuit. Există atât de multe lucruri de coordonat ca proprietar de afaceri noi, încât singura modalitate de a obține totul este să ai o listă de verificare, astfel încât să poți rămâne concentrat și bineînțeles. În unele zile, este necesar să se descompună totul la intervale de 30 de minute pentru a mă asigura că timpul meu este gestionat cât mai eficient. Când lucrezi pentru tine, trebuie să-ți prețuiești timpul peste toate celelalte și să încerci să nu pierzi nimic. (Acest lucru este valabil și pentru timpul petrecut departe de muncă.)

# 4 Învață să pășești înapoi și să respiri adânc. Viața, și mai ales afacerile, este un roller coaster. La început, m-aș fi trezit toată noaptea încercând să-mi dau seama de probleme din ziua precedentă, iar nivelurile mele de tensiune / stres / anxietate erau prin acoperiș. În cele din urmă, am aflat că, din moment ce nu puteam face nimic în privința anumitor probleme până a doua zi, sau chiar săptămâna viitoare, cel mai bine ar fi să punem la îndemână toate calificările care nu sunt urgente și să mă întorc la ele odată ce aș putea lua măsuri rațional.

# 5 Menține curiozitatea în viață și bine. Înapoi la întrebarea 4 din interviu, cred că cărțile sunt unul dintre cele mai bune lucruri din lume. Îl puteți avea pe Richard Branson sau pe Marcus Aurelius sau pe Meriwether Lewis, toți în calitate de mentor personal. A fi capabil să întâlnești idei noi, și moduri de gândire este cel mai bun mod de a rămâne inovator și de a gândi în afara cutiei tale. Majoritatea ideilor pe care le-am implementat în propria afacere provin direct din cărțile pe care le-am citit, indiferent dacă cartea a fost sau nu legată de afaceri.

Jean: Unele dintre cele mai mari nume din Business, finanțare VC, Sport și Divertisment au citit această coloană. Există în lume sau în SUA o persoană cu care ai vrea să faci un mic dejun sau un prânz privat și de ce? El sau ea ar putea vedea asta. :-)

Un prânz cu Blake Mycoskie ar fi cu siguranță foarte mare pe lista lucrurilor nemaipomenite. Blake și brandul său TOMS au fost probabil cea mai mare influență asupra Adventurist Backpack Co. și modul în care consider antreprenoriatul și afacerile în ansamblu. În afară de a citi cartea sa Start ceva care contează, am petrecut nenumărate ore urmărind interviuri și încercând să îmi dau seama cum să-mi urmez ambele pasiuni - antreprenoriatul și ajutorarea celorlalți. Deci, dacă sunteți acolo, Blake, voi cumpăra primul tur de Shiner Bock.

- Publicat pe 19 iulie 2018